Você ainda compra um jornal diário? Ou talvez um jornal de domingo? Se você fizer qualquer um dos dois, provavelmente tem mais de 40 anos e é uma minoria cada vez menor em grande parte do mundo. Você ainda pode ver as notícias em seu telefone, talvez verificando os “trechos” que o Google Notícias oferece gratuitamente. Você pode assistir as notícias na televisão ou ouvir o rádio. Mas é muito menos provável que você pague por notícias que seus pais foram – muito menos seus avós.

Em certo sentido, esta é uma era de ouro para as notícias. Twitter, TikTok, YouTube e, claro, Google, todos oferecem notícias. O Facebook incentiva amigos e familiares a conversarem sobre isso e a compararem notas sobre a evolução das notícias locais. Por que pagar um bom dinheiro para comprar um jornal, ou por uma assinatura, quando você pode obter a essência das principais histórias de graça?

A resposta óbvia é que nenhum desses sites emprega jornalistas profissionais, que entendem como captar a essência de uma história e empacotá-la para um grande público. Veja a surpreendente conquista de Robert Moore e sua equipe da ITV da Grã-Bretanha em 6 de janeiro de 2021. Tendo adivinhado que poderia haver problemas antes da posse de Joe Biden e suspeitando que o Capitólio pudesse estar envolvido, ele entrou no prédio com um cinegrafista e um produtor, o único grupo de jornalistas a romper o perímetro.

Ou veja o furo de reportagem de dois jornalistas do Financial Times, que em outubro de 2021 surpreenderam a inteligência dos EUA com uma história de que a China havia testado um novo míssil hipersônico com capacidade espacial devastadora. Ambas as notícias contaram com jornalistas treinados em tempo integral – com habilidades especializadas e sorte ao seu lado.

Os noticiários de televisão sobrevivem da publicidade – e grandes quantidades de publicidade que antes pagavam grande parte do custo da coleta de notícias agora migraram para o Google e outros sites online. Jornais como o Financial Times precisam de clientes pagantes, além de anúncios. Muitos jornais agora são gratuitos on-line – mesmo que ainda cobrem por sua versão em papel. Mas isso não pode ser uma proposta de negócios de longo prazo. Em 2019, editei um relatório para o governo britânico sobre “Um futuro sustentável para o jornalismo”, que analisava atentamente a situação do setor de notícias e os possíveis caminhos a seguir.

O The Report argumentou que, embora certamente não houvesse um caso para subsídios governamentais gerais para notícias, havia alguns tipos de notícias que eram particularmente importantes para preservar um governo honesto e cidadãos bem informados. The Report chamou isso de “notícias de interesse público” e argumentou que era especialmente importante em nível local. Um bom governo – e especialmente um bom governo local – precisa de repórteres treinados, que sigam não apenas as decisões de gastos públicos locais, mas também a governança de escolas e hospitais e os veredictos nos tribunais. Sem cobertura por repórteres treinados, essas funções da administração local podem sofrer com a gestão e decisões de gastos desnecessárias ou injustificadas.

Qualquer mecanismo para dar ajuda financeira a empresas de notícias precisa ser projetado com muito cuidado. Mas o melhor tipo de ajuda financeira é o pagamento que os cidadãos fazem voluntariamente para assinar uma fonte de notícias online (ou mesmo física). As assinaturas estão aumentando para notícias de qualidade online – para The Economist, por exemplo, e The Guardian, ambos com números crescentes de leitores internacionais.

Mas as fontes de notícias mais populistas do Reino Unido – The Mail, digamos, ou o The Sun – hesitam em pedir aos leitores online para se inscreverem (embora ainda cobrem por suas versões em papel). Essa divisão é preocupante, mesmo porque publicações como o The Sun e o The Mail muitas vezes inseriram habilmente notícias sérias em meio a histórias mais atrevidas. Eles têm sido fontes importantes para melhorar a alfabetização midiática. E os jornais locais têm, ao longo dos anos, sido a cola que muitas vezes mantém as comunidades unidas. A sobrevivência dessas fontes de notícias importa ainda mais para um bom governo e cidadãos atentos do que o futuro da imprensa de luxo.

Sobre a autora:

Dame Frances Cairncross é uma economista, jornalista e acadêmica britânica. Ela é autora de “The Cairncross Review: A Sustainable Future for Journalism”. Ela já foi editora sênior do The Economist e colunista de economia do The Guardian.

sênior da Escola de Políticas Públicas da UCLA, ela é também ex-presidente do Comitê Executivo do Instituto de Estudos Fiscais do Reino Unido. De 2004 a 2014, foi Reitora do Exeter College, em Oxford.

O Dia Mundial das Notícias é uma campanha global de redação para destacar o valor do jornalismo. É organizado pelo Fórum Mundial de Editores da Associação Mundial de Editores de Notícias (WAN-IFRA) em parceria com a Canadian Journalism Foundation.

Dames Frances Cairncross

Dames Frances Cairncross

Dame Frances Cairncross é uma economista, jornalista e acadêmica britânica. Ela é autora de The Cairncross Review: A Sustainable Future for Journalism. Ela já foi editora sênior do The Economist e colunista de economia do Guardian.

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