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 World News Day

Esta história, publicada pela primeira vez por The Daily Star, foi compartilhada como parte do Dia Mundial das Notícias de 2021, uma campanha global para destacar o papel crítico do jornalismo baseado em fatos no fornecimento de notícias e informações confiáveis ​​a serviço da humanidade. #JournalismMatters. 

As pessoas que vivem às margens do rio Kirtonkhola em Barishal notaram em março deste ano que a água do rio tinha se tornado excepcionalmente salgada.

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Depois de um teste de condutividade elétrica, funcionários do Departamento de Meio Ambiente confirmaram o que os moradores locais disseram.

Eles disseram que o aumento repentino da salinidade pode ter sido causado pela redução do fluxo de água a montante e pela diminuição das chuvas.

O Kirtonkhola é agora outro em uma lista de mais de 100 rios que fluem pela região costeira e são afetados pela salinidade devido à intrusão de água do mar.

A água salina do rio também resulta em salinidade nas águas subterrâneas que, por sua vez, aumenta o nível de salinidade do solo. E isso provoca uma redução significativa da vegetação nas áreas afetadas, dizem os especialistas.

Cerca de 25 a 30 por cento das terras aráveis ​​do país estão localizadas em 21 distritos costeiros, dos quais 53 por cento foram afetados por solução salina, revela um estudo recente da Universidade Khulna.

De acordo com o estudo, cerca de 75% das terras em Satkhira, 66% em Bagerhat, 32% em Khulna e 72% em Barguna são afetadas pela salinidade.

Em um estudo do governo em 2009, as áreas afetadas pela salinidade aumentaram para 1,05 milhão de hectares dos 0,83 hectares encontrados no estudo anterior do governo em 1973.

O relatório de 2007 do Painel Intergovernamental para Mudanças Climáticas (IPCC) disse que a produção de arroz em Bangladesh pode cair 10% e a produção de trigo 30% até 2050.

Mas a intrusão da água do mar no sistema fluvial do país parece estar causando um impacto na região costeira muito pior do que o previsto pelo IPCC.

Enquanto os agricultores de outras partes do país estão cultivando até quatro safras por ano, os agricultores da região costeira dificilmente conseguem cultivar uma única safra.

“Vinte e cinco por cento das terras aráveis ​​do país estão na área costeira, que se tornou salina. Na maioria das áreas propensas à salinidade, ou as pessoas fazem cultivo de camarão ou cultivam arroz Aman transplantado. Mas agora estamos incentivando os agricultores a cultivar salina – culturas alternativas tolerantes se não puderem cultivar arroz “, disse o ministro da Agricultura, Muhammad Abdul Razzaq.

“Em um país com apenas 10 decimais de terras agrícolas per capita, você encontrará milhas após milhas de terras áridas na área costeira, e isso é um grande revés para o país”, disse o ministro.

Mas o país está aos poucos tentando se adaptar à situação.

Cientistas do Bangladesh Rice Research Institute (BRRI) desenvolveram algumas variedades de arroz que podem ser cultivadas em áreas propensas à salinidade.

“Nossos cientistas desenvolveram BRRI 67, uma variedade tolerante a salina que terá muito sucesso”, disse o ministro.

Junto com esta variedade tolerante a salina, o ministro disse: “Vamos encorajá-los [os agricultores locais] a cultivar culturas alternativas”.

O povo de Patuakhali não sabia como cultivar feijão-mungo. Mas, nos últimos anos, eles têm cultivado feijão-mungo, uma cultura alternativa muito boa, disse o ministro.

Os escritórios agrícolas locais nos distritos costeiros tomaram algumas iniciativas para cultivar culturas alternativas, disse o ministro.

“Assim que a pandemia acabar, assumiremos um programa especial para encorajar o cultivo alternativo junto com variedades de arroz tolerantes a salinidade”, disse o ministro.

MELANCIA E VEGETAIS TRAZEM NOVA ESPERANÇA

Kamal Bawali da aldeia de Bhulbaria sob Dumuria upazila de Khulna, uma área propensa a salinidade, costumava cultivar arroz Aman em suas duas bighas de terra. Mas ele dificilmente teve lucro devido ao baixo rendimento da variedade local Aman.

Mas o destino de Kamal mudou no ano passado, quando ele e alguns outros agricultores receberam treinamento preliminar e orientações de um oficial de agricultura local sobre como cultivar em áreas propensas à salinidade.

Depois de aprender o método no ano passado, Kamal cultivou melancia em suas terras. Ele cultivou cerca de 800 melancias em um bigha. Este ano ele cultivou ainda mais em um total de cinco bighas de terra.

Ele gastou Tk 56.000 para cultivar melancias. Em uma colheita abundante, ele obteve um lucro de cerca de Tk 3 lakh com melancias este ano.

Rabiul Islam Robi, presidente do sindicato parisiense de Sharifpur de Dumuria, disse ao The Daily Star que as pessoas da região costumavam colocar todas as suas esperanças na criação de camarão de água salgada (bagda).

Os agricultores tentaram cultivar vegetais e semear muitas vezes, mas costumava ser danificado devido ao efeito da água salgada e não era possível produzir vegetais ou outras culturas aqui, disse ele.

Mas agora, os agricultores estão cultivando melancias, trigo, milho e vegetais de inverno em suas terras usando a água da chuva.

Muitas pessoas migraram da área porque perderam seus meios de subsistência. Mas agora o método de cavar pequenos lagos para preservar a água doce para irrigação para produzir vegetais ou outras culturas aumentou as esperanças em Dumuria, Batiaghata, Dacope, Uupazilas Paikgacha do distrito de Khulna nos últimos dois anos, acrescentou o presidente da UP.

O MÉTODO DE AGRICULTURA

Os agricultores armazenam a água da chuva cavando pequenos lagos em uma parte de suas terras para irrigação das plantações. Mais tarde, eles aplicam potássio, gesso e fertilizante orgânico na terra de acordo com as regras ensinadas pelos funcionários agrícolas para o cultivo.

Usando este método, milhares de agricultores em áreas propensas à salinidade de Khulna revolucionaram a agricultura, disse GM A Gafur, diretor adicional do Departamento de Extensão Agrícola (DAE) da região de Khulna.

Mosaddek Hossain, oficial de agricultura de Dumuria upazila, disse ao The Daily Star que todos os sindicatos de Magurkhali e muitas partes dos sindicatos de Sharafpur e Shobhana já foram áreas propensas à salinidade, adequadas apenas para o cultivo de camarão.

“Usando água doce da chuva e 20 kg de potássio, 15 kg de gesso e fertilizantes orgânicos, os agricultores agora estão produzindo várias safras”, acrescentou.

Isso trouxe uma mudança radical entre os agricultores. Eles agora estão cultivando Aman, Aush, milho, melancia, batata, cebola, berinjela, cabaça, tomate, abóbora, feijão, feijão, amaranto vermelho, couve-flor, cabaça, rabanete, etc.

De acordo com o DAE, cerca de 6.000 toneladas de hortaliças estão sendo produzidas apenas nesses três sindicatos. Nos últimos três anos e meio, 2.500 hectares de terra – 75% das terras cultiváveis ​​- passaram a ser cultivados nos sindicatos por meio de uma joint venture de fazendeiros e do Departamento de Agricultura.

Oficialmente, 2.000 agricultores estão sendo treinados em áreas propensas à salinidade. DoAare também fornece sementes gratuitamente a esses agricultores.

[Nosso correspondente do Barishal também contribuiu para a história]

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