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World News Day

 
Esta história, publicada pela primeira vez por El Sol de México, foi compartilhada como parte do Dia Mundial das Notícias de 2021, uma campanha global para destacar o papel crítico do jornalismo baseado em fatos no fornecimento de notícias e informações confiáveis ​​a serviço da humanidade. #JournalismMatters. 

A devastação de ecossistemas marinhos como manguezais, ervas marinhas e pântanos representam hoje um sério problema para o planeta. Se sua destruição continuar e as ações de preservação não forem realizadas, eles deixarão de ser um dos grandes aliados do meio ambiente para se tornarem seus inimigos, pois por armazenarem grandes quantidades de carbono em seu interior, sua destruição causaria emissões de gases dióxido de carbono. efeito estufa que aceleraria o aquecimento global.

Trata-se de um alerta da Organização das Nações Unidas para a Educação, a Ciência e a Cultura (UNESCO), divulgado por meio da Pesquisa Integrada sobre Carbono Oceânico, que busca conscientizar e incentivar a conservação desses espaços.

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Quando ouvimos falar dos grandes pulmões do planeta, vem-nos à mente florestas e selvas, ecossistemas terrestres compostos por uma grande variedade de vegetação que ajudam a mitigar o aquecimento global por meio do sequestro de carbono. Mas pouco se fala sobre a importância dos ecossistemas de carbono azul, aqueles que cumprem a mesma função, mas que se encontram no litoral e sequestram até quatro vezes mais carbono do que os ecossistemas terrestres.

“Vou voltar um pouco mais para falar sobre a cor do carbono”, disse o doutor em ciências Jorge Alfredo Herrera Silveira, da Universidade de Barcelona, ​​na Espanha, em entrevista ao El Sol de México.

“O primeiro carbono do qual todos eles derivam é o carbono negro, é o carbono que é emitido por atividades antrópicas que emitem gases de efeito estufa, como o dióxido de carbono, que é o produto da combustão de carros ou atividades humanas. Esse carbono negro está causando o que é conhecido como efeito estufa e com ele as mudanças climáticas ”, explicou.

“Depois tem o carbono verde, que justamente quando foi identificado que esses gases de efeito estufa estavam causando problemas, as plantas, por meio desse processo de fotossíntese, tiravam esse gás carbônico para produzir carboidratos. Eles produzem suas folhas, caules, troncos, suas flores, raízes, etc., então parte desse carbono que estava na atmosfera poderia ser eliminado. E então, quando o que foi chamado de revolução verde aconteceu, que é para proteger as florestas; No entanto, há não muito tempo, estou falando há 10 anos, foi identificado que ecossistemas como manguezais, ervas marinhas e pântanos, todos eles ecossistemas costeiros, acumulam mais carbono do que os ecossistemas terrestres, portanto, por esse motivo, aos ecossistemas do mar foi chamado de carbono azul “, continuou a bióloga.

De acordo com o Ministério do Meio Ambiente e Recursos Naturais (Semarnat), os ecossistemas costeiros fornecem importantes serviços ambientais, incluindo a proteção de costas, purificação da água, sustento da pesca, conservação da biodiversidade e sequestro de carbono.

Crédito: Cuartoscuro

No entanto, a agência alertou que apesar dos múltiplos benefícios desses reservatórios, suas taxas de degradação e perda continuam aumentando, o que causa sérios impactos, uma vez que não só diminui sua capacidade de sequestrar carbono, “mas são produzidas emissões. Para a atmosfera de o carbono já armazenado”.

“Nos anos setenta, oitenta e noventa houve uma grande perda de manguezais, de ecossistemas de carbono azul, um dos problemas é que não existem mapas bons, não sabemos exatamente quantos desses ecossistemas existem”, explicou a Dra. Herrera Silveira.

Segundo o pesquisador, o México teria pouco mais de um milhão de hectares de manguezais: “cerca de 1.300 hectares, então se sabe que o México perdeu 10, 15 ou 20 por cento de seus manguezais”, disse.

Somada a isso, a devastação também aumenta a acidificação das águas costeiras, o que afeta diretamente a biodiversidade e a população humana.

Uma das qualidades dos ecossistemas de carbono azul é sua grande capacidade de conter carbono. E embora cubram 0,5% da superfície marinha do mundo, eles capturam carbono a uma taxa anual duas a quatro vezes maior do que as florestas tropicais maduras e armazenam entre três e cinco vezes mais carbono por área.

Da mesma forma, Semarnat garante que eles representam mais de 50 por cento do conteúdo total de carbono nos sedimentos oceânicos, e estima-se que em um ano sequestrem uma quantidade de carbono equivalente a quase metade das emissões geradas pelo transporte em todo o mundo.

“Os ecossistemas de carbono azul ocupam uma superfície terrestre relativamente pequena, mas armazenam mais de 10 por cento do carbono da terra, portanto, têm uma importante contribuição para mitigar as mudanças climáticas, pois captam CO2 e o transportam para sua estrutura. como troncos, raízes, etc., mas o mais importante, a maior parte do carbono desses ecossistemas está no solo e lá pode ser mantido por milhares de anos ”, indicou o Doutor em Ciências.

Em sua pesquisa, a Unesco apontou que, sem esses reservatórios marinhos, junto com os terrestres, os níveis de CO2 na atmosfera seriam 50% superiores aos registrados em 2019, que estavam “bem acima do limite para conter o aquecimento global a dois graus Celsius”.

Por que eles retêm mais carbono?

O Dr. Jorge Herra disse que a explicação está na água e no processo de decomposição da matéria:

“A decomposição da matéria orgânica tem que acontecer mais cedo ou mais tarde em um processo conhecido como oxidação. O processo de oxidação da matéria orgânica é muito lento quando há água, pois isso cria condições conhecidas como anaeróbicas, ou seja, com pouco ou nenhum oxigênio livre, o que faz com que a matéria se acumule em vez de se decompor e, em vez disso, retorne à atmosfera conforme dióxido de carbono “, disse o pesquisador.

“É como uma folha que cai na água. Essa folha começa a se decompor, mas como sua decomposição é muito lenta, antes de se decompor completamente outra folha cai sobre ela, então essa folha que fica embaixo se decompõe mais devagar porque tem uma folha acima que a cobre e que também está começando a se quebrar para baixo e assim por diante ”, explicou ele.

Herra indicou que isso faz com que se formem camadas no solo, por isso vão aumentar, uma ação que enfrenta o outro impacto do aquecimento global: o aumento do nível médio do mar.

Outros benefícios dos ecossistemas de carbono azul

Além de capturar carbono, os ecossistemas de carbono azul trazem vários benefícios ao meio ambiente, um deles é a preservação da biodiversidade nesses espaços, explica Semarnat.

Por exemplo, os pântanos salgados fornecem alimento e habitat para as populações de peixes e pássaros, são sumidouros de poluentes e atuam como barreiras naturais que protegem as terras continentais contra tempestades.

As ervas marinhas, por sua vez, filtram as águas e aumentam sua clareza, são habitat temporário e permanente de espécies como camarões e estrelas do mar e constituem a base de cadeias alimentares em outros ambientes costeiros que, por sua vez, sustentam grande quantidade e diversidade de espécies. Além disso, evitam a erosão da praia, mantendo sedimentos entre seu sistema radicular.

Finalmente, os manguezais desempenham um papel importante na atenuação das ondas, funcionam como zonas tampão contra tempestades e são locais de reprodução, nidificação e crescimento de peixes, crustáceos, moluscos, pássaros e espécies economicamente importantes.

“Os ecossistemas costeiros são muito importantes para a vida humana, pois oferecem um grande número de benefícios à sociedade, entre os quais podemos citar a pesca, muitos dos organismos que consumimos hoje permanecem em uma determinada fase da vida nesses ecossistemas; eles são o berçário para muitas das pescarias. São como viveiros onde crescem e ficam protegidos organismos que estão em fase juvenil ”, destacou a pesquisadora Herrera Silveira.

“Outra questão muito importante é a capacidade e capacidade que têm de proteger a costa, devido às suas características protegem dos ventos das tempestades, protegem das cheias quando há furacões”, explicou.

Ameaça latente

De acordo com um relatório da Semarnat, devido à sua localização na fronteira entre a terra e o mar, manguezais, ervas marinhas e pântanos revelam-se ecossistemas altamente sensíveis e vulneráveis.

“Sua perda e degradação são causadas principalmente pela urbanização costeira, poluição de corpos d’água, mudanças na cobertura e uso do solo associados à aquicultura, pecuária e agricultura, falta de sedimentos suspensos, excesso de nutrientes, estrangulamento das costas, construção de infraestrutura portuária, turismo, aumento do nível médio do mar e eventos climáticos extremos”, explica a agência.

Dada a urgência da preservação desses espaços, as autoridades ambientais têm apontado várias alternativas para o cuidado dos ecossistemas de carbono azul e com isso, a mitigação das mudanças climáticas.

A Unesco especifica que as ações devem ser conjuntas e enquadrar, em primeiro lugar, o avanço das pesquisas sobre o ciclo de captura de CO2 para estabelecer “uma rota” que possa orientar as autoridades responsáveis ​​pelo desenho de políticas de mitigação e adaptação. década.

O texto destaca a importância do conhecimento científico para a tomada de decisões informadas, a fim de atingir os objetivos do Acordo de Paris sobre o clima e construir sociedades mais resilientes.

A nível nacional, Semarnat classificou as ações em três grupos, desde o campo da ciência e da política à gestão de ecossistemas.

No que diz respeito ao progresso científico, recomenda aumentar e melhorar as pesquisas destinadas a alcançar a cobertura nacional de ecossistemas de carbono azul.

Entre as ações políticas, as autoridades indicam ser necessário promover a formulação de regulamentações sobre o carbono azul, propor opções inovadoras em termos de medidas de mitigação e promover a educação e sensibilização sobre o valor sociocultural e ambiental dos ecossistemas.

Por fim, em sua execução, propõe definir ações e condições estritas de conservação, promover boas práticas de restauração, promover medidas eficazes de gestão de áreas naturais protegidas e integrar o setor privado nas ações de proteção e restauração.

“Estamos em uma situação muito ruim, então é reconhecido que deve ser restaurado. Infelizmente restaurar manguezais não é o mesmo que reflorestar, pois envolve outro procedimento, outra metodologia e não é fácil ”, lamentou Jorge Alfredo Herrera.

Do ponto de vista científico, a solução para conter a devastação dos ecossistemas do carbono azul é a conservação e mitigação das mudanças climáticas, tudo sempre acompanhado de um desenvolvimento sustentável da sociedade.

Por isso, especificou que uma das primeiras ações para enfrentar a devastação desses espaços é começar com uma dotação orçamentária para a restauração dos ecossistemas marinhos, com a qual, posteriormente, as autoridades responsáveis ​​poderão implementar medidas eficazes.

“O que é preciso é que quem toma as decisões dos recursos, no caso, o orçamento, o aloque corretamente. Muitas vezes me perguntam sobre o papel que as instituições estão desempenhando e muitas vezes são responsabilizados pela falta de resposta a esses tipos de problemas, mas minha resposta é: em 30 anos eu vi como recursos foram tirados das instituições responsável pelo meio ambiente ”, especificou.

A pesquisadora reitera que é hora de se conscientizar para proteger e conservar os ecossistemas, além de colocar em prática o desenvolvimento sustentável.

“É hora de colocar a saúde dos ecossistemas no centro, o que vai impactar a saúde das pessoas”, disse ele.

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