Eles deixaram para trás família, amigos, amores e tudo que conheciam para, numa terra distante, construir uma obra que garantiria energia a milhões de brasileiros durante décadas porvir.

Conhecidos como “barrageiros”, os 40 mil trabalhadores, brasileiros e paraguaios, que trabalharam na construção da Itaipu Binacional, são homenageados em Foz do Iguaçu (PR) neste dia 20 de outubro. 

Dia do Barrageiro
Foto: Acervo Itaipu Binacional.

A data foi escolhida, e estabelecida pela lei municipal n. 4210/14, porque no dia 20 de outubro de 1978, 58 toneladas de dinamite explodiram as duas ensecadeiras que protegiam a construção do novo curso do Rio Paraná, removendo 55 milhões de metros cúbicos de terra e rocha para escavar um desvio de 2 km. Simbolicamente, o caminho estava preparado para o início das obras.

Nesses anos de trabalho, foram necessárias as mais diversas atividades – de cozinheiro a engenheiro, passando por motorista e soldador. O nome “barrageiro” se aplica a todos que estiveram ali, erguendo a barragem. 

Dia do Barrageiro
Foto: Acervo Itaipu Binacional.

Ao término da empreitada, muitos voltaram para suas origens, outros seguiram para novas jornadas (e novas barragens), mas milhares optaram por plantar seus alicerces em Foz do Iguaçu. E aqui ficaram, criando raízes e semeando gerações de filhos e netos orgulhosos por serem cidadãos iguaçuenses.

Alguns barrageiros trabalham, hoje, no Complexo Turístico Itaipu, onde compartilham histórias de um tempo totalmente diferente de tudo que vemos na atualidade. Tratores e escavadeiras gigantes, o vaivém dos caminhões, o calor quase insuportável do canteiro de obras, o barco sugado pelas águas recém-libertas do rio logo após o desvio… Relatos que impressionam quase tanto quanto a própria usina. 

Dia do Barrageiro
O barrageiro Leomar da Silva ao lado do Homem de Aço, em 2015. Ele criou a escultura que homenageia os colegas barrageiros. Foto: Rubens Fraulini/Itaipu Binacional.

A geração mais nova, que hoje vê o resultado de tanto trabalho, ouve e agradece a todos esses heróis que ousaram enfrentar o desconhecido para construir essa gigante chamada Itaipu.

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