Los límites entre Brasil y Paraguay en la región de la Triple Frontera están delimitados por el río Paraná. Hacia el norte, los límites siguen delimitados por la ruta del río hasta la región de las ciudades de Guaíra y Salto del Guairá. Es en este punto que hubo una disputa sobre el trazado de los límites nacionales antes de la existencia de Itaipu.

En las cercanías del río Paraná, el tratado que definió los límites indica que la línea de demarcación está definida por la Sierra de Mbaracayú. Sin embargo, cerca de la región de la ciudad de Salto del Guairá, existen dos líneas altimétricas, generando diferentes interpretaciones sobre dónde debe ubicarse la línea fronteriza. Para Brasil, los límites deberían estar definidos por la línea ubicada más al sur, mientras que para Paraguay la línea de demarcación estaba más al norte. Entre estas dos líneas estaban ubicadas la mayoría de los Saltos de las Siete Caídas.

Este tema fue abordado en la construcción de Itaipu. La parte de la región en disputa en la que se ubicaban las Siete Caídas fue inundada por las aguas de la presa. La porción que quedó seca fue compensada por Itaipú y, en 1984, se creó el Refugio Biológico de Mbaracayú, que transformó la zona en disputa en un espacio binacional bajo la gestión de la binacional. En el documento que creó el refugio, una de las justificaciones fue que “el terreno mencionado se encuentra cerca de tres pueblos, Salto del Guairá, Guaíra y Mundo Novo, con posibilidades de rápida expansión que requerirán un espacio verde seguro para la calidad ambiental de la zona”.

Actualmente, el Refugio es un espacio donde se realizan investigaciones científicas y desde la creación del refugio la propiedad de este espacio ya no es un tema de discusión entre Brasil y Paraguay. A pesar de ser un espacio relativamente pequeño, de poco más de 16 km2, la cuestión de la Sierra de Mbaracayú se encuentra fácilmente en la bibliografía académica sobre las relaciones políticas entre Brasil y Paraguay, debido a los desarrollos que ha generado. Para aquellos que quieran conocer la historia de la Triple Frontera, es un tema interesante a explorar, que va mucho más allá del refugio biológico.

Marcelino T Lisboa

Professor na Universidade Federal da Integração Latino-Americana - UNILA - e doutor em Ciência Política.

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