La formación de la región occidental del Paraná/Brasil, su desarrollo económico y la fundación de las principales ciudades pueden explicarse por dos fenómenos. El primero fue el sistema de extracción de yerba mate, conocido como obrajes, vigente aproximadamente entre 1880 y 1930.

El segundo fue la ocupación sistemática del territorio mediante la acción de empresas colonizadoras, a partir de las décadas de 1930/40, organizadas para atraer campesinos del sur de Brasil, descendientes de inmigrantes europeos, principalmente alemanes e italianos. Sin embargo, el extremo oeste, donde se encuentra Foz do Iguaçu, siguió una lógica diferente.

Importantes ciudades de la región, como Cascavel, Toledo y Guaíra, fueron fundadas en 1952, a partir de la ocupación motivada por empresas colonizadoras como Maripá, Industrial Bento Gonçalves y Mate Laranjeiras. Foz do Iguaçu, por su parte, fue fundada en 1914 y tiene mucha más relación con la colonia militar que con empresas colonizadoras.

Además, la mayoría de las ciudades de la región se desarrollaron bajo la influencia de la principal actividad económica del oeste de Paraná: la agricultura. En el caso de Foz do Iguaçu esto fue diferente. La creación de parques nacionales en Argentina y Brasil, el fomento del comercio fronterizo del lado paraguayo y, posteriormente, la construcción de Itaipu, son los factores que influyeron en la formación de lo que se convirtió en la región.

Foz do Iguaçu e oeste do Paraná
Mapa desenvolvido por Marcelino.

En la Triple Frontera, la colonia militar y las relaciones internacionales son factores más relevantes que los obrajes y empresas colonizadoras para explicar nuestra historia. Este tema es tratado con mayor profundidad en el artículo “Extremo Oeste: A historiografia regional, o Oeste e a (Tríplice) Fronteira internacional do Paraná”, publicado por el Grupo de Pesquisa Sobre a Tríplice Fronteira (GTF|UNILA), al que se puede acceder en la siguiente dirección: https://revistas.uepg.br/index.php/rhr

Marcelino T Lisboa

Professor na Universidade Federal da Integração Latino-Americana - UNILA - e doutor em Ciência Política.

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