Erva mate é uma das grandes fontes de sustento de comunidades rurais de origem Paraguaia

423

Por: Peter Friederici 

Diretor do Programa Comunidades Sustentáveis, Northern Arizona University

A Mata Atlântica , uma vasta faixa de bosques com água e biodiversidade, já cobriu grande parte do Leste da América do Sul. Mas após três décadas de desmatamento maciço para dar lugar à produção intensiva de soja e à criação de gado, essa enorme floresta tropical foi dizimada. Como na Amazônia, os incêndios consumiram milhares de acres de terra protegida no Paraguai somente em julho. 

Apenas dois milhões de acres de Mata Atlântica permanecem dos mais de 20 milhões de acres que cresceram no Leste do Paraguai. Dado o lucro a ser obtido com o cultivo dessa área, a conservação do que resta das florestas do Paraguai também deve compensar os habitantes locais. 

 1 acre equivale a 4046,86m2 

É aí que entra a crescente sede global por uma bebida sul-americana chamada “mate”. 

Tocando em uma colheita tradicional 

No início deste ano, visitei o Paraguai com um grupo de jornalistas para aprender sobre um projeto local que vincula a conservação da floresta ao desenvolvimento econômico, como parte de minha pesquisa de longa data sobre comunidades sustentáveis. 

Fomos a Tavapy, no Leste paraguaio. Essa vila rural espalhada de algumas centenas de famílias já foi cercada pela Mata Atlântica. Agora, é território de soja. No entanto, o cultivo industrial de soja no Paraguai oferece poucos empregos.  

Segundo estatísticas do governo, apenas cerca de um quarto dos residentes rurais do Paraguai tem empregos estáveis. Muitos homens de Tavapy trabalham em outros lugares, e os jovens costumam mudar-se para cidades distantes para encontrar emprego. 

Na esperança de impulsionar a economia local, alguns moradores de Tavapy estão trabalhando com o grupo ambiental mundial World Wildlife Fund para desenvolver uma cultura alternativa: erva-mate  pronuncia-se “ma-tay“. 

O mate geralmente é bebido de uma cabaça com um canudo de metal filtrado. Pixabay , CC BY-SA 

A erva-mate é uma folha muito popular que é seca, mergulhada como chá e bebida quente ou fria em todo o Paraguai, Uruguai e Argentina. O mate, como é chamada a infusão, é um estimulante essencial e lubrificante social nessa parte da América do Sul. 

Rico em cafeína, outros estimulantes e antioxidantes, o mate também é cada vez mais popular no exterior. O Oriente Médio e a Europa tornaram-se importantes mercados de exportação, e a empresa de Guayaki, na Califórnia, desenvolveu uma linha de bebidas mate de origem sustentável, comercializadas como um “superalimento”. 

Uma vez, a árvore mate cresceu até 15 metros de altura na imperturbada Mata Atlântica. Hoje é mais comumente encontrado no Paraguai de forma muito mais curta, em plantações ou em fragmentos de floresta. 

As folhas são colhidas durante a estação seca no inverno. Depois de secas, são trituradas e embaladas. 

Apesar de sua crescente popularidade global, essa forma de produção de mate geralmente oferece pouco benefício aos paraguaios locais. A maioria das folhas é colhida por trabalhadores itinerantes com baixos salários e processada por empresas que pagam apenas taxas modestas de acesso às comunidades onde o mate cresce. 

“Se as comunidades continuarem vendendo apenas novas filiais, farão parte do ciclo da pobreza para sempre”, disse-me Oscar Rodas, que dirige projetos relacionados à mudança climática no escritório do Paraguai, no World Wildlife Fund. 

Produção local, lucros locais 

Uma mulher local tapavy chamada Jorgelina González quer ajudar sua cidade a escapar desse destino. 

Com a assistência do Fundo Mundial para a Vida Selvagem e uma concessão de quatro anos do governo alemão, González construiu uma cooperativa de mulheres chamada La Hoja Completa  “A Folha Inteira”. Foi criada para crescer, colher e processar o parceiro paraguaio  e manter os lucros na comunidade. 

Depois de vários anos plantando e cuidando de novas plantas mate, construindo uma instalação de processamento e desenvolvendo conexões com potenciais compradores, a La Hoja Completa agora está dando frutos. 

Em julho, encontrei González e uma equipe de TV alemã para uma visita às instalações da cooperativa em Tavapy. Havia uma plantação de cinco acres cheia de árvores jovens de cabeça alta; lotes onde as mulheres cultivam legumes para comer e vender nos mercados; e uma instalação de processamento com telhado de estanho, onde as folhas de mate são secas e trituradas. 

Cerca de duas dúzias de mulheres locais ganham uma renda , cuidando de árvores, colhendo e processando folhas, misturando pesticidas orgânicos e cultivando vegetais. 

González apontou com orgulho para dois novos banheiros. Necessários para uma instalação licenciada de processamento de alimentos, ela disse que eles foram pagos pelo governo municipal e representavam um nível significativo de apoio local. “O prefeito local está vendo os resultados do nosso projeto”, afirmou. 

Quando as mulheres locais ganham um bom dinheiro, disse ela, é mais provável que os jovens membros da família permaneçam na comunidade. 

Jorgelina González com folhas de mate secas na unidade de processamento Hoja Completa. Autor, Autor fornecido  

O modelo do Paraguai 

A erva-mate paraguaia é vendida em todo o mundo. Amazon.com 

Entre os produtos da cooperativa, há um pó verde fino extraído de folhas de mate esmagadas. Quando visitei, a cooperativa havia feito um acordo para vender 220 libras de pó de mate para uma empresa de especiarias paraguaia chamada Zardus. 

“Mate já é um gosto típico no Paraguai, na Argentina”, informou o diretor da Zardus, Gabriel Duranti. ”Acreditamos que ele pode ser usado no mundo da culinária gourmet como um novo produto.” 

A La Hoja Completa pode vender seu pó de mate por duas vezes o preço das folhas trituradas e dez vezes o que as empresas de mate comercial pagariam à comunidade pelos direitos de colheita  confirmação de que um pouco de processamento local pode adicionar muito lucro local. 

Uma empresa alemã manifestou interesse em comprar até cem toneladas de La Hoja Completa por ano para misturas de chá, mas apenas se puder ser certificado como orgânico. 

A certificação orgânica pode ser emitida em breve. A cooperativa finalizou recentemente um acordo para arrendar um campo vazio do outro lado da estrada. O proprietário estava alugando-o para a produção de soja, e os herbicidas ali utilizados flutuavam pela estrada. 

Com suas novas terras, o La Hoja Completa tem espaço para plantar até 250 acres de mate  uma área do tamanho de 250 campos de futebol. Como as árvores mate são deixadas de pé quando colhidas, isso representaria uma quantidade substancial de carbono armazenadaem longo prazo em madeira e solo  progresso pequeno, mas mensurável, para a restauração da Mata Atlântica. 

Para outras comunidades rurais da América do Sul que enfrentam desafios econômicos e ambientais similares, esse experimento paraguaio pode ser um modelo a seguir. 




Deixe um comentário