Agronegócio do Paraguai pressiona pelo acesso ao mercado da China

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Cabo de guerra diplomático frustra produtores de carne bovina no Paraguai, enquanto Taiwan aumenta a ajuda a apenas aliado sul-americano

Mat Youkee (8 de novembro de 2019)

É jornalista freelancer e analista da América Latina, com sede em Bogotá.

Matéria publicada no Diálogo Chino, com publicação original no site 

https://dialogochino.net/31546-paraguays-agribusiness-pushes-for-china-market-access/?lang=pt-br

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China e Paraguai podem estabelecer um comércio de carne de vaca. Fazer o reconhecimento diplomático de Taiwan por parte deste último é um obstáculo (imagem: Federico Tovoli / Alamy)

A vaca paraguaia tornou-se um peão improvável na rivalidade EUA-China na América do Sul. As exportações de carne bovina do Paraguai para a China, o maior mercado consumidor do mundo, foram bloqueadas pelo reconhecimento de Taiwan de longa data.

No entanto, com o agronegócio local pressionando o governo a reavaliar suas relações comerciais com a China e os EUA, ansiosa para impedir que mais nações latino-americanas se desviem para Pequim, a nação sul-americana conseguiu, pelo menos por enquanto, extrair concessões.

Preso no meio com Wu

Joseph Wu, ministro das Relações Exteriores de Taiwan, anunciou em uma visita em 30 de outubro à capital paraguaia, Assunção, que seu país aumentaria sua cota existente nas exportações de carne bovina do Paraguai, atualmente fixada em 20.635 toneladas por ano. Ele foi acompanhado por uma delegação comercial que se comprometeu a comprar US$ 60 milhões em produtos agrícolas locais por ano.

A medida segue a pressão das associações do agronegócio para encontrar canais diplomáticos para abrir o acesso ao mercado chinês.

No início do mês, durante uma viagem de negócios a São Paulo , os fazendeiros paraguaios se reuniram com o vice-cônsul da China no Brasil. Segundo Fernando Serrati, chefe da associação de produtores de carne, eles foram informados de que “possuíam a chave para permitir a entrada de carne paraguaia na China continental, mas primeiro era necessário romper relações com Taiwan”.

Serrati e a mídia rapidamente denunciaram o que descreveram como “chantagem comercial”, mas a pressão está crescendo de grupos de lobby do agronegócio para reavaliar os laços comerciais do Paraguai com a China.

US$ 3,5 bilhões de bens chineses entraram no Paraguai em 2017

O Paraguai é o único país da América do Sul a reconhecer Taiwan. Esse status não impede que as empresas chinesas exportem para o Paraguai. Em 2017, US$ 3,5 bilhões em mercadorias chinesas entraram no país, principalmente eletrônicos e têxteis – muitos dos quais são revendidos no Brasil.

No entanto, os principais compradores chineses potenciais de soja e carne paraguaia são empresas estatais, que seguem estritamente a política de uma China do governo. Em 2017, o Paraguai exportou US$ 25 milhões em mercadorias para a China, principalmente madeira e couro, tornando o déficit comercial do país com a China o maior da América Latina, em termos relativos.

Jornada de soja

A soja paraguaia, famosa por seu alto teor de proteínas, chega indiretamente à China, depois de processada em óleos ou pellets no centro de agronegócio argentino Rosario. Mas a China continua fechada para a carne paraguaia, e dois terços acabam na Rússia e no Chile.

Os efeitos de uma grande seca no início do ano e a intensificação da disputa comercial entre EUA e China , que resultou em menor participação da soja nos EUA nos mercados tradicionais de exportação do Paraguai, afetaram a produção agrícola paraguaia.

O Paraguai pagou um “custo de Taiwan” muito superior ao benefício percebido da ajuda e investimento externos.

Nos primeiros nove meses de 2019, as exportações de soja caíram 16%, para 4,65 milhões de toneladas, levando o chefe da associação de soja a instar o governo paraguaio a melhorar os laços comerciais com a China. Essa medida pode trazer benefícios em longo prazo, mas a seleção de mais de 200 milhões de porcos chineses para a gripe suína significa que a demanda chinesa de soja caiu em 2019.

A demanda chinesa por carne bovina permanece robusta, no entanto. “Após a seca e o efeito na produção, os pecuaristas estão buscando melhores preços para compensar”, diz Gustavo Rojas, analista do Centro de Análise e Difusão da Economia Paraguaia, um think tank.

“Eles estimam que poderiam receber US$ 5.000 por tonelada vendida para a China, em vez de US$ 4.000 por tonelada no Chile e na Rússia.”

Custo de lealdade

Os benefícios potenciais do comércio colocam o governo paraguaio em uma posição difícil. Em 1957, o ditador do país, Alfredo Stroessner, estabeleceu laços com Taiwan com base na forte agenda anticomunista de ambas as nações. Seu Partido Colorado permaneceu no poder, exceto um período de mandato (2008-2013), desde o retorno à democracia em 1989.

Taiwan recompensou a lealdade do Paraguai com pacotes regulares de ajuda financeira de cinco anos de US$ 75 milhões, construindo o edifício do Congresso paraguaio, arranha-céus e projetos habitacionais no processo.

No entanto especialistas questionaram se o Paraguai está obtendo um bom acordo com sua associação com Taiwan. Em um artigo de 2017, Francisco Urdinez, cientista político da Pontifícia Universidade Católica do Chile, estimou que o Paraguai estava perdendo US$ 138 milhões em investimentos chineses e US$ 224 milhões em financiamento chinês de desenvolvimento a cada ano por causa de seus vínculos com Taipei.

“O Paraguai pagou um custo de Taiwan muito superior ao benefício percebido da ajuda externa e do investimento de Taiwan como suporte à sua lealdade diplomática”, escreveu ele.

Em resposta, Taiwan dobrou seu pacote de ajuda financeira de cinco anos para US$ 150 milhões em dezembro de 2018.

No passado, essa ajuda muitas vezes não era utilizada, pois o governo paraguaio não conseguiu apresentar programas de investimento bem estruturados, de acordo com Rojas. Isso parece estar mudando, no entanto, com novos projetos financiados por Taiwan para construir moradias para as pessoas afetadas por enchentes recentes e para a construção de vários viadutos na periferia da capital.

Países da América Latina e do Caribe mudaram a aliança diplomática de Taiwan para a China desde 2016

Os EUA também desejam que o Paraguai continue sendo um aliado firme de Taiwan. No último ano, o Departamento de Estado se preocupou cada vez mais com a crescente influência da China na América Latina.

Em 2016 e 2017, Panamá, El Salvador e República Dominicana trocaram a lealdade de Taipei para Pequim, pegando os funcionários da embaixada desprevenidos e levando o Departamento de Estado a chamar chefes de missão desses países para interrogatório.

Em 30 de outubro, a Câmara dos Representantes aprovou a Lei da Iniciativa Internacional de Proteção e Aperfeiçoamento de Aliados de Taiwan (Taipei), que promete aumentar o “compromisso econômico, de segurança e diplomático” dos EUA com países que fortalecem suas relações com Taiwan e reduzem o apoio àqueles que “minam Taiwan”.

Com a ajuda e o comércio de Taiwan tornando-se mais generosos, e a política externa dos EUA cada vez mais preocupada com a influência chinesa na América Latina, a decisão do Paraguai de resistir à diplomacia do talão de cheques da China, resultado de tendências ideológicas enfraquecidas, pode trazer benefícios econômicos em longo prazo.



Formada em Jornalismo (UDC) e pós-graduada em Relações Internacionais Contemporâneas (Unila), atualmente é jornalista e editora na Revista 100fronteiras.


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